澄壇 / Glass Altar

Altar | MANAKA Ltd.

新しくも相応しい祈りのかたちを。そんな想いからこの澄壇(すみだん)は生まれました。
生活様式の変化や祈りの多様化から、都市部を中心に仏壇のかたちは時代と共に益々変わってきています。そんな変化と多様性に富んだ現代において、新しくも相応しい仏壇とはどんなものかを考え、形状はもちろん素材から見つめ直し、ひとつのかたちを見出しました。

澄壇は、多様な祈りを受け入れることの出来るシンプルさでありながら、必要な設えを持った硝子の仏壇です。革新的でありながら仏壇としての機能と佇まいを損なわないよう全体から細部に至るまで丁寧にデザインしました。

一番の特徴である素材については、従来の仏壇にはない“無垢で神聖な印象”と“生活に馴染む表情”をと考えた末、「硝子」という素材に辿り着きました。現代では身近な硝子も、仏教における“七宝”の一つとしてなど古来より神聖な素材として珍重されてきた歴史があります。
その「硝子」という素材の特性を充分に活かし、光の反射/屈折/透過を用いて、神聖なまでの簡素さの中に豊かで美しい表情を生み出しました。それが実現できているのは、ガラス同士を45°で固定する「トメ加工」と呼ばれる職人の高い技術があってこそです。惹き込まれるほど豊かな表情や緊張感、時折見せるプリズムの輝きは今までにない価値と表情をもたらしてくれました。
また仏具を置くための革敷物も、革職人の工夫と高い技術により、今までにない特別なものに仕上がりました。

全体から細部に至るまで緻密に仕立てられた澄壇は、和室にも洋室にも馴染みます。
素材、設え、佇まいを一から細かに検討し、その実現方法に至るまで、全てに徹底したこだわりが詰まっています。
特別な想いのための特別な場所。新しく美しい、無垢で神聖な”祈りの場”が生まれました。

A new, more appropriate place for praying. This was the inspiration behind the creation of the "Sumidan" glass altar.
In line with changing lifestyles and the diversification of prayers, the style of Buddhist altars has evolved continually over the generations, particularly in cities. We tried to imagine what a new, more appropriate Buddhist altar for today’s rapidly changing and diverse world would look like. Naturally, we reflected on the shape, as well as on the material, to arrive at an optimum solution.

"Sumidan" is a new altar made entirely of glass. It is equipped with all essential functionality, yet simple enough to accommodate a variety of praying styles. We designed it meticulously, from the whole down to the tiniest detail, to be innovative, without losing sight of the traditional function and look of a Buddhist altar.

The most striking feature of this altar is the material. We opted for “glass,” for its pure and sacred impact and its visual adaptability to surroundings, qualities lacking in conventional Buddhist altars. There is a historical connection too, because although it is a thoroughly modern material, in Buddhism glass has been prized for its preciousness since ancient times, as one of the “seven treasures.”
Taking advantage of the physical properties of “glass,” and utilizing the reflection, refraction, and transmission of light, we created a uniquely rich and beautiful glass design with a dignified simplicity. This was enabled by the use of a sophisticated artisanal glass-working technique known as tome kako, which allows glass elements to be fixed together at 45° to each other.
The visual opulence and tension and the brilliant prism-like flashes of light that occasionally erupt catch the eye strongly, to create an expressive impact never before experienced in an altar. The leather mat for placing altar articles is also quite special, combining both refined leather craftsmanship and advanced techniques.

The Sumidan glass altar, a product of meticulous workmanship, from overall conception to detailed finishing, looks equally at home in Japanese-style and Western-style rooms.
From a detailed investigation of materials, necessary functions, and appearance, to implementation, the altar embodies thoroughness in all of its elements.
A special place for special thoughts. A new, beautiful, pure and “sacred place” for prayer.

Photographer : Hisashi Kudo